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Los Locos del Ritmo

Pepe y sus Locos del Ritmo
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Hola: Bienvenido a esta página dedicada a Los Locos del Ritmo. No es su página oficial, pero es la mas completa que pueden encontrar sobre este gran grupo. Espero les guste el contenido de la misma, y ojalá les transporte a esa época de los 50-60 en México. Cualquier comentario o duda, lo puedes hacer al final de esta página. Saludos: Gustavo Zamora

El grupo iniciador del rock and roll mexicano de jóvenes para jóvenes

Unos jóvenes que primero se llamaron Pepe y sus Locos del Ritmo en 1958, integrado inicialmente por Antonio de la Villa, José Negrete, Alberto Figueroa, Alvaro González y Pepe del Río; ganaron el concurso de "La hora internacional del aficionado" en el canal 2 de la televisión mexicana, en parte gracias a la porra que llevaron, capitaneada por Luis Rodríguez, alias Palillo, dirigente de la porra de los Pumas del futbol americano (no confundir con Palillo de las carpas). Como premio fueron a Nueva York a concursar al show de Ted Mack donde obtuvieron el segundo lugar.

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NOTA: A continuación remito esta carta de Pepe Negrete, en el que nos comunica la muerte de Luis Martínez, 'Palillo':  "Muy queridos amigos del Rock: Quiero compartir con ustedes un sentimiento muy especial, básicamente de tristeza: resulta que hace unos días falleció Luis Martínez "Palillo", quien fue el Jefe de la Porra Universitaria allá por los años cuarenta-cincuenta y puede que posteriormente. Muchos no lo olvidan porque en los grandes encuentros de futbol americano entre la Universidad Nacional y el Instituto Politécnico, animaba a los miembros de la UNAM, con el tradicional "Goya" (grito de guerra de la UNAM), llevaba como madrinas a estrellas del cine nacional de aquel tiempo y había jóvenes animadores que portaban suéteres azul y oro, colores de esa Institución que es mi Alma Mater como Abogado. Fue mi amigo y a pesar de que sí era un "fósil", nombre que les daba a los que estudiaban todas las carreras pero no terminaban ninguna (AL FINAL SÍ LO HIZO). Llegó a tener tal fuerza entre los jóvenes que se puede decir que era un lÍder informal, pero lÍder al fin, de la Universidad y definitivamente lo aprecié mucho y no pude evitar las lagrimas cuando, accidentalmente, supe de su muerte por la T.V.

Mi hijito me preguntó el porqué de mi llanto y para consolarme me dijo que yo tenía muchos amigos, Eso cierto, sin ir más lejos y, bendito sea Dios, ustedes son parte de ellos. Traté de explicarle que los amigos no son sustituibles, en términos que él pudiese entender a sus cinco años. Yo mismo recordé aquella vieja copla de Alberto Cortez: "Cuando un amigo se va, deja un espacio vacío, que no se puede llenar porque nos llegue otro amigo". Por supuesto, los conozco a ustedes y sé de su calidad humana. Por lo tanto, sé que me habrían permitido el desahogo. pero esta historia está emparentada con la de los Locos del Ritmo. Resulta que otro de los allegados a la Porra de la UNAM, Salvador Anaya, se puso en contacto con los incipientes Pepe y sus Locos del Ritmo, interesó a Palillo y cuando concursamos en La Hora Internacional del Aficionado, nos empezó a apoyar como estudiantes de la Universidad que éramos todos los integrantes del grupo. Iba los sábados y muchas de nuestras actuaciones estaban enmarcadas por el Goya. En dicha competencia, se desarrolló un pique, más prefabricado que real, con tres preciosa chicas americanas que se hacía llamar "Las Chispas" y realmente eran tan bonitas como buenas cantantes. Se supone que el que ganara tres concursos, uno por semana, se iría a Nueva York a la versión norteamericana de éste, llamada The Ted Mack Show.

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Sin embargo (y me parece que todo esto fue también inventado por quienes hacían el programa) empezamos a empatar Los Locos y Las Chispas. Creo también que la idea era que al final ganaran las lindas "gringuitas" (muy agradables por cierto), Pero entonces Palillo le hizo llegar la versión a los productores del programa, que no podía ser posible que tres muchachas por bonitas que fuesen, podían ganarle a un grupo que estaba apoyado por una institución que entonces, ya debe haber estado constituida por miles de jóvenes que estaban votando por nosotros. Y eso sin contar con nuestra primeras y primero fans, que también votaban por carta y por teléfono, No había más, ahí se agotaba la tecnología. El hecho es que Pepe y sus Locos del Ritmo, ganamos; nos fuimos a Nueva York y según se dice estuvimos a punto de ganar ahí también, por la gran voz de Toño y la novedad de un grupo de rock and roll mexicano, lo cual fue un novedad para los americanos. En ese concurso, tanto en las dos últimas actuaciones en México como la de Nueva York, usamos unos preciosos suéteres de la porra universitaria. Creo que por ahí existen algunas fotos que muestran lo que les digo, y son prueba también de que 'Palillo' y los jóvenes estudiantes de la UNAM de la cual éramos parte, fueron elemento decisivo para nuestro triunfo. Por eso recuerdo cariño, entre otras cosas a Palillo (quien ya con el grado de Doctor, llegó a ser el Director de Relaciones Públicas del Canal 13, llamado después Teve Azteca). Recuerdo un verso de Luis, que mezcla la poesía con el deporte y que decía así: "Cuando escuches el Goya en la porra y los "vivas" al gran triunfador; son los gritos de ¡Preparatoria! ¡Aleluya para el vencedor!"

Comprendo que para nuestros hermanos de fuera y para los muy jóvenes, este relato requiere de un glosario, por la gran cantidad de expresiones muy concretas de tiempos y espacios ya pasados. Gracias por escucharme (o leerme) Quería compartirlo con mis amigos, como dije anteriormente. Se me pasó la mano, pero estuve callado mucho tiempo. Que sirva eso como atenuante. Reciban mi afecto, Pepe Negrete"

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Afirma José Negrete: "Cuando regresamos de Nueva York, del Programa de Ted Mack, ingresó Rafael Acosta al grupo, y se estableció contacto con el Señor Cabero en Radio 6.20 de la Capital mexicana. Ahí pasó por varias semanas un programa llamado Veinte minutos con Pepe y sus Locos del Ritmo. Tuvimos algunos invitados y entre ellos estuvieron los Black Jeans, todavía sin César Costa. 

Entre las piezas que interpretaban, había covers de piezas en inglés comoRip it upHigh School confidential y composiciones originales como What to do (Chucho's guitar) y Pipapirapau, cantadas en inglés.

Entre diciembre de 1958 y enero de 1959 grabaron un Long Play (LP) para Dimsa, el cual fue enlatado y salió a la venta en 1960, cuando se vio que el rock and roll era buen negocio. La grabación en si se llevó a cabo en una sola noche, por lo que las canciones fuern grabadas en vivo en los hechos.

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El grupo cambió el nombre a Los Locos del Ritmo y quienes intervinieron en la grabación fueron: Toño de la Villa, Jesús González, José Negrete, Rafael Acosta y Alvaro González, teniendo como músicos invitados a Alberto Figueroa y a "El Médico".

Como dice la contraportada del primer LP de los Locos del Ritmo: "En México aunque hubo intentos mal hechos de interesar al público y la juventud mexicana en las interpretaciones de artistas mexicanos, realmente no se cultivó nunca un conjunto o intérprete especializado en el Rock. Hoy después de algunos años de efervescente triunfo del Rock en Estados Unidos, discos Dimsa presenta en México prácticamente el primer conjunto de especialistas en Rock and Roll formado por cinco jóvenes conocedores de los éxitos más resonantes de hoy y de siempre en la escena norteamericana, cinco voces, dos guitarras eléctricas y una ritmicidad poco común, son los baluartes más firmes de Los Locos del ritmo, el primer auténtico grupo rockanrolero en México"

Pepe y sus Locos del Ritmo
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en vivo (T.V.)

Por último, comenta Pepe Negrete: "..no se si fuiste tú u otra persona la que me preguntó de donde saqué la idea de hacer un conjunto de rock. En realidad, cuando empecé, ni siquiera existía el rocanrol en plan formal. Hice varios intentos por formar un grupo. Incluso alguna vez nos reunimos Jose Luis Verdejo 'Pepetus' (requinto de Los Rogers) y otros cuates para hacer música, aunque insisto en que todavía no se hablaba de rock & roll. Lástima que no pasó nada, porque con el tiempo, el tal Pepetus se volvió una de las mejores guitarras de rock de México.

Cuando empezó lo del rocanroleo, un primo me presentó a Toño de la Villa y formamos un grupo que después otro amigo llamado Carlos Acosta bautizó como Pepe y sus Locos del Ritmo y eso en plan de broma porque decían que estábamos locos por querer grabar r&r en plena época de triunfo de la música afroantillana. El mencionado grupo triunfó --en muy buena medida-- por Toño, ya que tenía mala salud pero un corazón más grande que un trailer y se dedicó de lleno a conseguir cosas. Su papá fue el que nos metió al concurso de televisión gracias al cual fuimos hasta Nueva York y fue también quien hizo el contacto para que grabásemos en Orfeón. A mi personalmente, lo que me entusiasmaba en ese momento eran las grandes bandas (soy fanático de Stan Kenton) e inclusive, yo acompañaba el rocanrol como 'boogie', por supuesto, en la medida de mi rudimentaria formación musical. En el primer disco de los Locos del Ritmo, hay una improvisación mía de piano en blues, que se llamó simplemente 'Blues Tempo'. Nada muy especial, pero te indica cual era mi tendencia musical. Con muchísimo afecto: PEPE NEGRETE"

Victor Blanco comenta: "Pepe Negrete, FUNDADOR y pianista de Los Locos del Ritmo, es mi condiscípulo en la Facultad de Derecho de la UNAM. Es un tipo muy especial y con un gran sentido del humor. Se viste como Elliot Ness en Los Intocables con traje de tres piezas y corbata y su carro es un Studebaker negro. -Es un coche para toda la vida -me dijo al enseñármelo-, lo compras y ya no lo puedes vender nunca....En sus inicios, el grupo concursó en Radio 6.20 como Pepe y sus Locos. Ganaron el primer lugar y como premio, una actuación en Nueva York, con lo que apantallaron a todos los demás grupos mexicanos".

Toño canta imitando a Elvis pero como es medio tímido, le da un toque especial a su actuación, imprimiéndole su propia personalidad. Cuando canta hace gestos, dobla una mano y mueve las piernas marcando el ritmo.

Chucho González da el sello característico a Los Locos con el sonidazo ultrarrocanrolero de su guitarra Fender Stratocaster con palanca y además, es quien le pone al grupo la coreografía -'el ballet' como ellos le dicen-, los pasitos de baile a base de movimientos coordinados con la música mientras tocan.

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Rafael Acosta, el baterista, es además el autor de 'Tus Ojos', el mayor éxito del grupo -se lo dedicó a su novia-, un rock lento y romántico que está pegando con tubo, con la magnífica y sentida interpretación de Toño de la Villa.

A Mario Sanabria, el bajista del grupo, le dicen Olaf porque usa lentes muy grandes y recuerda a la lechuza de los cuentos de muñequitos. A Manuel Reyes, el guitarrista de acompañamiento, lo apodan 'El Ché'. Pero lo más importante del caso es que los Locos del Ritmo están pegando con números de rock'n'roll O-RI-GI-NA-LES"(fuente: Libro Rockstalgia, Victor Blanco Labra, México, Edit.Diana, 2007).

De esta primera etapa, comenta Mario Sanabria: "Mi Querido Gustavo: Yo me integré a Los Locos del Ritmo junto con el Ché,antes de que el Grupo empezára a tener éxito,de hecho,lo empezó a tener cuando el Grupo ya tenía a los elementos definitivos,esto fué a finales del '59 principios de los '60s,cuando entramos al Teatro Lírico y Yo no soy Rebelde y Tus Ojos empezában a sonar.

Los Locos, utilizámos el soporte del Contrabajo en el Primer L.P., ya que no había bajista,fenómeno que también se dió con Los Crazy Boys,y en el Segundo,contábamos con Contrabajo invitado,en algunas canciones y Bajo Eléctrico, que yo tocaba en todas las piezas;el Ché tocaba la guitarra de acompañamiento.También,tuvímos algunas veces de invitado al "Tilico" y algún otro músico profesional, en las percusiones, especialmente en canciones como Nena yo no sé,Triste noche y Qué voy a hacer. Nuestro repertorio con Pepe Negrete éra variado,pero básicamente se componía de lo grabado en el Primer L.P.,aunque teníamos una rúbrica que utilizámos casi siempre y se llamaba 'Vamos a tocar un rock'.´

Ya con Lalo Toral y Gustavo Salcido, incorporámos las canciones grabadas con ellos, primero en Orfeón, como Me Botó y Blanca Nieves,y el L.P. de CBS con la Bomba, La Mantequilla,etc..".

Con Toño de la Villa, al frente Pepe Negrete
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Esta página está dedicada a los Locos del Ritmo, ya que su música ha hecho bailar a más de una generación y se oirán tan frescos como cuando grabaron su primer LP en 1959-60. También, dedico esta página a Manuel Martínez Peláez (+) gran coleccionista de música y conocedor de la música rock mexicana desde fines de los años 50 hasta nuestros días. Descanse en Paz.
12/octubre/2006

Manuel Martinez y Gustavo Zamora, 29/09/2006
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Para cualquier información, duda o aclaración, no dudes en contactarnos

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"Yo no soy un rebelde sin causa, ni tampoco un desenfrenado, yo lo unico que quiero es bailar rocanrol y que me dejen vacilar sin ton ni son"